Qué es la cuarcita y cómo se forma: claves sobre este material

La cuarcita es una roca metamórfica compuesta de granos de cuarzo, de color blanquecino y muy dura. Este material tiene muchos usos, incluyendo la construcción y su aplicación en productos químicos industriales.

¿Qué es la cuarcita?

Podríamos decir que la cuarcita es una roca con una crisis de identidad. En particular, cuando se utiliza como material de construcción, la cuarcita se confunde a menudo con mármol o granito de color claro. El reciente desarrollo de encimeras de cuarzo sintético ha añadido más confusión a la situación.  Así que vamos a aclarar las cosas.

Por definición, una cuarcita es una roca metamórfica dura de color claro, que se forma a partir del metamorfismo de la piedra arenisca de cuarzo. Recordemos que el metamorfismo es la transformación física y química que sufre una roca en el interior de la corteza terrestre como resultado de las variaciones de temperatura y presión.

Cuando una roca – en este caso la piedra arenisca de cuarzo – está expuesto a las cambiantes condiciones de temperatura y presión, se produce el metamorfismo y se convierte en una roca metamórfica. Cualquier tipo de roca (ígnea, metamórfica o sedimentaria) puede convertirse en una roca metamórfica, si las condiciones son adecuadas.

Debido a que la piedra arenisca de cuarzo puede aparecer en una gran variedad de colores claros en función de su contenido en minerales, la cuarcita también puede estar en muchos colores. Sus variaciones de color han llevado a ser un material de la cubierta popular, y su durabilidad hace que sea una excelente opción como material de construcción. La cuarcita se puede encontrar en todo el mundo, pero sobre todo en regiones tectónicamente activas (ahora en la antigüedad) en la que existen las condiciones metamórficas adecuadas para su formación.

Cómo se forma la cuarcita

Las cuarcitas a menudo se forman a lo largo de los límites donde el movimiento de las placas tectónicas de la Tierra crea las condiciones de temperatura y presión necesarias para que ocurra el metamorfismo.

Se considera que es una roca metamórfica no foliada, lo que significa que no contiene ninguna estratificación clara de sus minerales como ocurre en las rocas metamórficas foliadas, como gneis o esquisto. En cambio, es irregular en su forma y puede parecer casi como una  burbuja-como a veces.

A diferencia de muchos otros tipos de roca metamórfica que se pueden formar a partir de casi cualquier tipo de roca madre, las cuarcitas solo se forman a partir de un tipo específico de la roca madre, que es la piedra arenisca de cuarzo. Debido a que la piedra arenisca podría haber incluido trazas de otros tipos de minerales, la cuarcita resultante puede tener una amplia gama de colores.

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