Cómo se hace el cemento para construcción

El cemento se encuentra presente en una gran variedad de construcciones, comerciales o residenciales.  ¿Alguna vez te has preguntado cómo se hace el cemento para construcción? En este post te explicamos cómo es el proceso paso a paso.

Si bien los orígenes del cemento se remontan a la antigua Babilonia y las primeras civilizaciones humanas, los procesos actuales de fabricación han sufrido una desviación significativa con respecto a los métodos rudimentarios de la manipulación de la piedra caliza.

¿Cómo se hace el cemento que se usa en construcción?

Ingredientes

El cemento se puede fabricar combinando un puñado de diferentes elementos: calcio, silicio, aluminio y hierro, así como algunos otros ingredientes menores. Estos elementos se sacan de materiales como piedra caliza, conchas y marga o tiza.

Nos centraremos en la fabricación de una de las variedades más utilizadas en construcción, el cemento Portland.

Cómo se hace el cemento Portland paso a paso

El cemento Portland típicamente emplea una metodología seca, donde las materias primas básicas se extraen y se trituran en trozos más pequeños usando varios pasos. Después de que la roca se haya reducido a menos de 15 cm, se emplean molinos de martillos para triturar las rocas y convertirlas en piezas de 7-8 cm útiles.

Después de que la materia prima ha sido triturada a un tamaño manejable, la roca se mezcla con algunos otros componentes y se calienta en un horno. Estos otros componentes generalmente incluyen mineral de hierro o cenizas.

Un horno de cemento calentará los ingredientes a 2.700 grados en un gran horno de hasta 12 pies de diámetro (En el caso de la elaboración húmeda antes de calentar se añade agua). El horno tiene el eje horizontal ligeramente inclinado, para facilitar la adición de materia prima. La materia prima se agrega a través de la parte elevada del horno y sale por la zona inferior como Clinker. Durante el proceso de calentamiento, algunos componentes de los ingredientes se liberan en forma de gas.

Después de que el Clinker sale del horno, entra en varias etapas de enfriamiento. Este enfriamiento ayuda que el Clinker pase a temperaturas manejables. Una vez enfriado, al Clinker se le añaden yeso y piedra caliza en pequeñas cantidades. Así se consigue el cemento.

Hoy en día, el “cemento Portland” es la forma más común de uso de cemento. Si bien existen otras variedades de cemento, el Portland suele ser el componente dominante de cualquier mezcla.

 

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