Las claves en la construcción de la presa Hoover

Aunque el presidente Hoover no puso fin a la Gran Depresión, uno de sus esfuerzos más conocidos, la presa Hoover, sigue siendo importante para la vida de muchas personas. Vamos a repasar los datos más importantes sobre esta increíble construcción.

Historia de la presa Hoover

Durante muchos años, el río Colorado – el mismo que talla el Gran Cañon – fue considerado uno de los ríos más salvajes del país. De hecho, a menudo se inundaba, devastando pueblos y granjas. Sin embargo, en la década de 1920, el presidente Herbert Hoover, querían controlar el río y usar su poder mediante la construcción de una presa en la frontera de Arizona-Nevada.

Una presa es una barrera diseñada para bloquear el flujo de agua, por lo general a lo largo de un río. Las personas construyen presas por tres razones principales:

  • Para controlar el flujo de agua y evitar inundaciones.
  • Para convertir el flujo de agua en energía eléctrica (también conocido como la energía hidroeléctrica).
  • Para aprovechar el agua para beber y para la agricultura (o riego).

Construcción

En su momento, la presa fue el proyecto más caro de obra pública realizado jamás. Las obras públicas son proyectos de infraestructura, como carreteras y escuelas, que el gobierno construye para el uso y beneficio público y el beneficio. Para la presa, el gobierno invirtió un total de 165 millones de dólares de la época.

Cuando la construcción se inició en 1930, no había caminos que condujeran al sitio donde se iba a construir. Así que el primer paso fue la construcción de dos túneles en cada lado del río Colorado para desviar el agua alrededor del sitio de la presa. Cada túnel fue de 56 pies de diámetro, aproximadamente el tamaño de un semi-remolque. Sólo entonces podrían los trabajadores preparar la roca para el hormigón usando martillos neumáticos y dinamita, verter capa sobre capa de hormigón para la construcción de la estructura, y construir las plantas de energía.

Muchos trabajadores no tenían experiencia o conocimiento de la construcción; no eran más que desesperada de un trabajo. En total, 21.000 hombres trabajarían en el proyecto. Y el trabajo que hicieron, día y noche, siete días a la semana. El trabajo era agotador, el calor extremo, y las normas de seguridad bastante laxas. 100 trabajadores enfermaron y murieron.

Cuando se terminó la presa en 1936, alcanzó los 726 pies de altura y 1.244 pies de largo. Eso es el doble de altura que la Estatua de la Libertad y más de cuatro campos de fútbol. Y se habían vertido 4.5 millones de yardas cúbicas de hormigón, lo suficiente para construir una carretera de dos carriles desde Boston a Los Ángeles.

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